Qué Hacer Cuando Te Quemas

Las quemaduras menores son lesiones bastante frecuentes en accidentes domésticos o laborales. Suelen deberse a pequeños despistes o errores de cálculo. Las quemaduras menores no suelen deberse a incendios o accidentes graves. En esta entrada del blog  intentaremos dar unos consejos para quemaduras pequeñas.  Las quemaduras menores pueden tratarse de forma ambulatoria o en domicilio, mientras que las graves requieren ingreso hospitalario y valoración quirúrgica y de medicina intensiva.

¿Qué tipos de quemadura hay?

  1. Primer grado: son las más superficiales y se manifiestan por piel enrojecida. La más típica es la quemadura después de tomar el sol (eritema solar). A veces puede evolucionar a ampolla si profundiza. Después de una quemadura de primer grado no queda cicatriz.
  2. Segundo grado: son quemaduras de “espesor parcial”, no todas las capas de la piel están quemadas.  Se pueden dividir en superficiales y profundas. Las más superficiales pueden cicatrizar sin apenas cicatriz ya que las células de la piel pueden crecer desde las zonas profundas y desde los folículos pilosos. Las quemaduras de segundo grado profundas pueden dejar cicatriz e incluso necesitar cirugía, ya que casi no quedan células de la piel para regenerar la quemadura.
  3. Tercer grado: en este caso todas las capas de la piel se han quemado. Necesitan cirugía para su tratamiento, y siempre dejan cicatriz. Son quemaduras graves que necesitan atención médica urgente.
  4. Cuarto grado:  en estas quemaduras, además de la piel se queman tejidos profundos como grasa, tendones o nervios.

¿Qué hay que hacer tras la quemadura?: La Urgencia

Después del susto inicial tras el accidente que ha originado la quemadura, lo primero que hay que hacer es asegurarse de que apagamos el fuego o la fuente de calor que originó la quemadura. Si el accidente desemboca en un incendio avise al 112 y grite FUEGO pidiendo ayuda a las personas cercanas. Los primeros momentos son los más fáciles para apagar un fuego.

Una vez que está claro que ha sido un accidente menor, como por ejemplo salpicadura de aceite hirviendo, escaldadura por vapor, agua caliente… Lo primero que hay que hacer es lavar la zona de la quemadura con agua fresca abundante y jabón. El agua alivia mucho la molestia inicial. El jabón puede ser cualquier jabón de tocador, no es necesario ningún jabón especial, tampoco “jabón de lagarto”. El chorro de agua fresca sobre la quemadura produce una sensación refrescante que alivia mucho el picor.

Una vez bien limpia la zona hay que evaluar la extensión de la quemadura. Normalmente no recomendaría el cuidado de quemaduras en el domicilio si las quemaduras son mayores de 3 ó 4 cm de diámetro, salvo que sea personal sanitario o tenga experiencia. Una visita al médico siempre es conveniente.

Trascurridos unos minutos (normalmente 30-45) podrá ver si comienza a aparecer ampolla en la zona. Si sólo persiste el eritema (piel roja) será una quemadura de primer grado. Si aparece ampolla será de segundo grado. En ese tiempo, la quemadura es molesta. Hay tres maneras de calmar la molestia:

  1. Pomadas: las pomadas por si misma sólo alivian las molestias de la quemadura parcialmente. Las más reconocidas contienen vaselina o productos oleosos. Hay quien incluso recomienda untar aceite de oliva, aunque yo no suelo recomendarlo porque es líquido y se escurre, y queda muy poco en la quemadura. Las pomadas con corticoides ayudan bastante. Hay que evitar poner productos extraños, como por ejemplo pasta de dientes o soluciones de bicarbonato.
  2. Vendaje: Los vendajes sobre quemaduras deben ser suaves y confortables. La zona de la quemadura se cubre primero con un apósito que tenga abundante contenido en lubricante oleoso, como por ejemplo vaselina. Con esto se evita que las gasas se peguen a la quemadura, ya que al quitarlas puede ser bastante molesto. Si no tiene apósitos oleosos en domicilio, bastará con poner una buena cantidad de vaselina, de 1 ó 2 mm de espesor sobre la quemadura, y gasas encima. Después puede vendar con venda tipo “crepé” o venda habitual de farmacia.
  3. Medidas posturales: es fundamental que si la quemadura ocurre en manos o pies, se pongan hacia arriba. Si dejamos una mano con una quemadura hacia abajo, la sangre se remansa y la mano se hincha más, duele más y la quemadura puede profundizar. Al elevar la mano, se deshincha, duele menos y profundiza menos.
  4. Calmantes (analgesia), como por ejemplo con fármacos del tipo paracetamol, metamizol, antiinflamatorios.
  5. Medidas preventivas: la más fundamental es NO FUMAR. El consumo de tabaco hace que la quemadura profundice ya que el tabaco cierra las arterias, y no llega el nutrimento suficiente a la quemadura. Evite el consumo de tabaco después de quemarse.

En general el uso de antibióticos en quemaduras no se recomienda.

Qué hacer cuando uno se quema
Las quemaduras son lesiones frecuentes que tienen un tratamiento sencillo si son pequeñas y poco profundas.

¿Cómo se cuida la quemadura?: Fases de la Quemadura

Una de las dudas típicas llega cuando al quitar el vendaje aparece la ampolla.¿Se debe abrir la ampolla de una quemadura? La respuesta no está clara, y hay motivos a favor y en contra para abrir las ampollas y vaciarlas. Realmente me parece poco importante ya que no cambia claramente el curso de la quemadura.

Mi consejo es que si la ampolla está perfectamente formada y no se ha roto, es mejor dejarla estar ya que suele ser indolora. A veces la ampolla se rompe por sí sola y se vacía. En tal caso recomendaría eliminar la piel que se ha quedado despegada. Esto puede hacerse en domicilio con una tijera bien limpia, pero si como decimos la quemadura es de más de 3-4 cm conviene acudir al médico para eliminar esa piel en mejores condiciones utilizando material estéril.

Ampolla quemadura superficial
Ampolla formada tras una quemadura superficial por aceite.

Igual que en el momento del accidente, la ampolla se puede lavar con agua y jabón. Si he ha roto y se ha despegado la piel y la recortamos, la herida que queda suele picar bastante. Lávela con agua y jabón abundantes, frontándola suavemente y haciendo espuma con el jabón. El chorro de agua fresca le aliviará.

Una vez limpia, el siguiente paso es similar al momento del accidente: pomada oleosa, apósito vaselinado, vendaje suave, mano en alto (o pie si corresponde) y no fumar.

El cambio del vendaje puede realizarse cada 48 o 72 horas.

Cuando la suerte hace que la quemadura afecte a zonas planas, sin curvas ni articulaciones, puede tratarse bien la quemadura con apósitos hidrocoloides que stán disponibles en algunas farmacias. Después de lavar con agua y jabón puede aplicar el apósito y cubrir la ampolla o la zona quemada. No es necesario cambiar el apósito hasta que se despegue sólo. Es muy confortable y para quitarlo muy poco molesto.

Las quemaduras más profundas tardar varios días en “dar la cara” hasta que se comprueba correctamente la profundidad.

El tiempo habitual necesario para que se termine de curar la quemadura oscila entre los 10 y 14 días.

Después la piel regenerada está de color rosa (cara), rojo (manos) o incluso violáceo (típico de las piernas). Esto es normal y nunca es definitivo. Es cuestión de tiempo que la cicatriz vaya mejorando poco a poco en las siguientes semanas. SI las quemaduras fueron profundas mejorarán a lo largo de meses e incluso hasta dos años después podrá seguir mejorando. Lo normal en quemaduras pequeñas de las manos es que queden rojas unas semanas y vaya desvaneciendo poco a poco.

Las cicatrices de las quemaduras, al igual que todas las cicatrices, se benefician de masajes de 20 minutos al día, sobre todo si quedaron duras al terminar la cicatrización. Además se favorece la sensibilidad, ya que al principio está alterada y parece que molesta al tocar.

Cuando las quemaduras son profundas y dejan cicatriz, conviene realizar una consulta médica para valorar las secuelas cicatriciales. Existen multitud de procedimientos para mejorar las ciatrices de quemaduras. Si quiere puede consultar más información sobre quemaduras faciales en este enlace.

¿Cuándo es necesario acudir al médico?: Unos consejos

Las quemaduras de primer grado no suelen requerir un tratamiento médico específico, y pueden ser tratadas en el domicilio. En general conviene beber mucha agua y aplicar abundante crema hidratante entre 4 y 6 veces al día. Las quemaduras solares suelen ser de primer grado y suelen afectar una superficie bastante grande del cuerpo. En personas sanas, no es necesario más que hidratar bebiendo agua y con crema. Si el paciente tiene otras complicaciones, como por ejemplo alteración del nivel de conciencia, o diabetes o deshidratación entonces es necesaria una valoración médica urgente.

Que hacer cuando te quemas

Las quemaduras de segundo grado en adelante forman ampollas, y es recomendable una valoración médica. A veces si son muy pequeñas (yo diría hasta 3-4 centímetros de diámetro) podrían tratarse en el domicilio, siempre que el paciente no tenga otras enfermedades o sea fumador.

CUANDO ACUDIR AL MEDICO:

Si se encuentra en alguna de las siguientes situaciones no dude en acudir al médico de forma urgente:

  1. Quemadura en la cara.
  2. Quemadura en los ojos.
  3. Quemadura de las manos o los pies.
  4. Quemadura de los genitales.
  5. Inhalación de humo.
  6. Quemaduras de tercer grado.
  7. Quemaduras eléctricas.
  8. Quemaduras en bebés.

¿Complica el tabaco la evolución de las quemaduras?

El consumo de tabaco hace que las quemaduras profundicen más. El consumo habitual de tabaco provoca el cierre de las arterias, por lo que las zonas que se quemaron reciben menos aportación de nutrientes, oxígeno, calmantes o incluso antibióticos. Por todo ello pueden presentar peor evolución.

Tabaco, Tamoxifeno y Reconstrucción de Mama

Abandona malos hábitos
No permitas un desastre durante la reconstrucción mamaria. Abandona el hábito del tabaco si te han diagnosticado un cáncer de mama, y programa la hormonoterapia si te vas a someter a una reconstrucción de mama con tejidos propios.

En la preparación de la cirugía para la reconstrucción mamaria con tejidos propios y microcirugía existen diferentes variables que debemos controlar para lograr el éxito de la intervención desde antes de empezarla.

Dos de los aspectos más importantes a evitar para optimizar la circulación en estas pacientes son:

  1. Abandono del tabaco.
  2. Suspensión temporal del tamoxifeno.

El tabaco tiene efectos negativos a todos los niveles del cuerpo humano. En particular, en las arterias produce un cierre (constricción) que produce una alteración en la circulación sanguínea.

Este efecto se puede ver en la piel de la cara de los pacientes. Así lo demuestra un estudio realizado en gemelos (uno fumaba y el otro no). El resultado era un envejecimiento mucho mayor del fumador. Podéis ver algunos de esos resultados aquí.

El tabaco no impide la circulación, ni disminuye el éxito de las anastomosis (conexiones de los vasos), pero sí altera la circulación sanguínea de los vasos que nutren la grasa, que es el tejido con el que reconstruimos la mama. Por efecto del tabaco se producen lesiones en la grasa, haciendo que se ponga dura, que forme quistes, que se disuelva, o bien que el cuerpo la absorba. En definitiva, la paciente puede terminar con la reconstrucción dura, y con alteraciones en la forma de la mama reconstruida, además de una pérdida considerable de volumen, quedando incluso el pecho plano.

El tamoxifeno es un medicamento utilizado en la hormonoterapia para prevenir que vuelva a ocurrir el cáncer de mama, disminuyendo la recurrencia y la mortalidad. Tiene efectos muy beneficiosos en cuanto que aumenta la supervivencia después del cáncer de mama.  Pero también tiene efectos a otros niveles, y entre ellos aumenta la coagulabilidad de la sangre. El uso de tamoxifeno tiene riesgo de trombosis de las venas de las piernas. El estudio que os adjunto abajo ha demostrado que el riesgo de trombosis de las arterias y venas en microcirugía de reconstrucción mamaria (p.ej.: DIEP), disminuye si se suspende temporalmente el tamoxifeno. Las complicaciones ocurrieron en el 15% de las pacientes sin tamoxifeno,  mientras que afectaron al 21% de las pacientes que continuaron tomando tamoxifeno.

El estudio recomienda la suspensión temporal del tamoxifeno desde dos semanas antes y hasta la vuelta de la paciente a su domicilio.

Tamoxifen Increases the Risk of Microvascular Flap Complications in Patients Undergoing Microvascular Breast Reconstruction.

Si está pensando en una reconstrucción de mama, no dude en contactar con nosotros.